ENCUENTROS ENTRE MÉDICOS Y PACIENTES SOBRE MEDICAMENTOS BIOLÓGICOS

Las Organizaciones de Pacientes y las Sociedades Científicas, que suscriben la
presente Declaración y que fueron convocadas por la Universidad Internacional
Menéndez Pelayo (UIMP), han debatido en dos Encuentros, celebrados los días 29
de marzo y 26 de abril de 2017, en torno a las garantías de los tratamientos con
medicamentos biológicos originales y biosimilares, a su incidencia en el sistema
público sanitario y a las expectativas que con ellos se han abierto para los
pacientes y para los médicos, dados sus positivos efectos para hacer frente con
éxito a enfermedades que, hasta hace poco, eran graves o mortales.
Como resultado de estos Encuentros, las Organizaciones y las Sociedades
participantes, que se reconocen recíprocamente como portavoces legítimos, hacen
pública la presente DECLARACIÓN CONJUNTA en la que reclaman las siguientes
garantías:
1. La humanización es un principio inspirador de la política sanitaria, que
también habría de aplicarse siempre en los tratamientos con biológicos.
 
2. El debate en torno a los medicamentos biológicos originales y biosimilares
debería estar más abierto a la participación de médicos y pacientes y habría
de centrarse en implantar aquellas garantías que sean precisas para
conseguir que con los tratamientos se obtengan los mejores resultados en
salud. Estas garantías deberían ser la cuestión básica y no los medicamentos
biológicos, tanto originales como biosimilares, puesto que está fuera de toda
duda la seguridad, la calidad y la eficacia de todos ellos, una vez autorizados
por la EMA.
 
3. Si se cambiase el medicamento biológico prescrito por el médico por otro y
ese cambio se impusiera de modo automático al paciente, sin informarle y
marginando al clínico, estaríamos ante un grave retroceso, que conduciría a
la deshumanización de la Sanidad.
 4. La sostenibilidad del Sistema Nacional de Salud (SNS) es un objetivo de
interés común para pacientes, médicos y administraciones sanitarias. Pero la sostenibilidad no debería reducirse a su dimensión económica ni a que,
como consecuencia de ella, se adoptasen meras políticas de precios, que
minusvalorasen los resultados en salud y no considerasen otros costes
directos e indirectos (número de ingresos y reingresos hospitalarios, mayor
o menor duración de los procesos asistenciales, gastos por cuidados a cargo
de las familias, gasto en prestaciones por incapacidad temporal, sufrimiento
personal y familiar, etc.).
 
Tampoco serían aceptables políticas que llegasen a convertir el principio de
coste/eficiencia en un argumento sistemático para implantar recortes
generalizados en el acceso de los pacientes a los medicamentos biológicos.
 
Partiendo de que es necesario asumir los costes de la calidad, es
conveniente tratar de reducirlos, para lo cual es indispensable fomentar la
competencia entre biológicos originales y biosimilares. Ello permitiría
generar ahorros y así contribuir a la sostenibilidad del sistema sanitario,
además de posibilitar la extensión de los tratamientos innovadores.
 
También sería conveniente disponer de indicadores fiables sobre resultados
en salud. Entre las mejores herramientas al efecto hay que destacar los
registros de pacientes, que, a día de hoy, están pendientes de regulación.
En otro orden de cosas, también sería importante que se garantice que el
paciente sea parte activa en la investigación y desarrollo de medicamentos
biológicos originales y biosimilares.
 
BORR AD OR
Los medicamentos biosimilares y la competencia en precios son hechos
positivos desde el punto de vista económico para el SNS. La introducción de
aquéllos, por razones clínicas, debería ser gradual y producirse bajo el
control de los médicos y de acuerdo con el paciente informado y
empoderado tanto a efectos de iniciación como de continuidad de los
tratamientos. Al médico y al paciente debe corresponder la decisión en
última instancia.
 
Algunas medidas administrativas podrían interferir seriamente en el normal
desarrollo de la relación entre médico y paciente; una relación en la que se
generan derechos y obligaciones reconocidos, especialmente protegidos por
el Convenio Internacional de Derechos Humanos y Biomedicina de 1997, así como por la Ley 41/2002, Básica de Autonomía del Paciente.

10. Los derechos de los pacientes y de los médicos podrían verse lesionados por
decisiones administrativas (circulares, protocolos) o acuerdos de Comisiones
autonómicas y hospitalarias, que impidiesen o dificultasen la prescripción de
biológicos. En particular, debería velarse por que los acuerdos de Comités
autonómicos y hospitalarios se atengan a los criterios fijados por la EMA, la
AEMPS, en los IPT o las decisiones de financiación del Ministerio de Sanidad,
Servicios Sociales e Igualdad.
 
11. Quienes con acuerdos o decisiones sustituyan al médico en su función
prescriptora deberían asumir las responsabilidades legales que pudieran
derivarse de eventuales efectos adversos.
 
12. Debe respetarse la prescripción por denominación comercial, tal y como
exigen la normativa comunitaria y la española, siendo necesario aplicar en
los tratamientos criterios estrictos en materia de farmacovigilancia y de
trazabilidad.
 
13. Aunque la legislación vigente prohíbe sustituir un biológico por otro, salvo
autorización del médico, esta prohibición no siempre se respeta. Así podría
suceder si se aplicase la llamada "intercambiabilidad automática o masiva" o
la "prescripción por ordenador". Por otra parte, hay quienes ponen en
cuestión la Orden SCO/2874/2007 y la Nota Técnica de la AEMPS de 24 de
abril de 2009, por lo que es urgente que las Autoridades Sanitarias pongan
fin a esta situación, velando por el cumplimento efectivo de la ley y que se
clarifique que la no sustitución se ha de aplicar también en el ámbito
hospitalario.
 
BORR AD OR
14. Hay que rechazar que mediante circulares o instrucciones administrativas se
impongan, a partir de una fecha, cambios generalizados y automáticos de
medicamentos biológicos sin tener en cuenta la necesidad de garantizar la
continuidad de los tratamientos en curso. Mantener a un paciente estable
requiere constancia y cuesta mucho esfuerzo. Por ello, no sería admisible
que se le cambiase el tratamiento en base a meros criterios economicistas,
poco sensibles a los resultados en salud y a la calidad de vida del paciente.
Si un tratamiento obtiene la respuesta clínica esperada, no debería
imponerse un cambio. Es fundamental adaptar, en todo caso, el tratamiento
al paciente de una forma personalizada.
 15. En un sistema sanitario moderno es fundamental un paciente empoderado,
en la línea que plantea la Estrategia de Seguridad del Paciente del SNS
2015-2020. En consecuencia, el paciente debe ser parte activa del
tratamiento, así como conocer bien sus derechos y obligaciones y compartir
objetivos y estrategias con el médico. Y, en su caso, denunciar, al igual que
el médico, irregularidades o problemas que pudieran producirse. En este
mismo sentido, sería aconsejable que las Organizaciones de Pacientes y las
Sociedades Científicas que comparten responsabilidades, fortalezcan su
trabajo conjunto, de modo que, si se detectaran posibles irregularidades o
problemas, deberían denunciarlos con apoyo mutuo.
 
16. La política de las Administraciones Sanitarias sobre formación de los médicos
en materia de biológicos adolece de un notorio déficit, lo que acaba
perjudicando la calidad asistencial. Sería también importante fortalecer las
capacidades comunicativas con estos pacientes, que padecen enfermedades
graves o mortales.
 
17. En línea con la Declaración de Lisboa de la Asamblea Médica Mundial, debe
garantizarse que el ejercicio de la función prescriptora del médico se lleva a
cabo en las condiciones adecuadas, así como su facultad de valoración a la
hora de decidir sobre la opción terapéutica más conveniente para cada
paciente. De este modo, se evitarán problemas de competencias, además de
inequidades para los pacientes.
 
BORR AD OR
18. Sería necesario que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad
aprobase cuanto antes unas reglas específicas, claras y rigurosas, sobre la
intercambiabilidad, dando cumplimiento al mandato de la Ley de Garantías y
Uso Racional de los Medicamentos y Productos Sanitarios (artículo 89.5).
Estas reglas, al igual que sucede en otros países de nuestro entorno,
habrían de garantizar que el paciente ha sido informado por el médico y que
se aplican medidas apropiadas sobre monitorización, trazabilidad y
farmacovigilancia.
 
19. Habría que poner fin a la diversidad de políticas sobre medicamentos
biológicos originales y biosimilares, desarrolladas por algunas CCAA, ya que
están dando lugar a inequidades en la atención sanitaria y socio-sanitaria
para los pacientes según el lugar donde residan.
20. Dado que buena parte de las enfermedades graves pasan a ser crónicas
gracias a los medicamentos biológicos originales y biosimilares, es preciso
reforzar la posición estratégica de la Atención Primaria, a fin de garantizar la
continuidad de los tratamientos con estos medicamentos, así como su
farmacovigilancia y trazabilidad.
Las Organizaciones de Pacientes y las Sociedades Científicas quieren dejar especial
constancia de su agradecimiento a la UIMP por la convocatoria y facilidades para
celebrar los Encuentros de Médicos y Pacientes sobre medicamentos biológicos.
Asimismo, se acuerda invitar a las Organizaciones de Pacientes y Sociedades
Científicas que así lo deseen, a adherirse a la presente Declaración Conjunta. Su
contenido será trasladado al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y
a las Comunidades Autónomas a efectos de obtener su apoyo, y a los Grupos
Parlamentarios, con el fin de impulsar las propuestas y planteamientos aquí
recogidos a través de una PNL. Igualmente se pedirá el respaldo de la industria
farmacéutica y se procederá a la difusión de la presente a través de los medios de
comunicación.

 

Cáncer de boca: causas, prevención y efectos protectores del café. Dr Felix Martín Santos

En los últimos años se está observando un incremento preocupante de la incidencia de cáncer de boca, vinculado no sólo a la exposición a conocidos factores causales como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol y una mala higiene oral, sino también a la infección de la mucosa orofaríngea por el virus del papiloma humano (VPH).

 

En consecuencia, las medidas de prevención primaria aconsejables para reducir la frecuencia de este tumor maligno se identifican con estrategias capaces de suprimir los factores de riesgo citados así como con la instauración o potenciación de una dieta con efectos antitumorales, rica en fruta y verduras, como pudiera ser la Dieta Mediterránea. Además, recientes estudios epidemiológicos de gran rigor científico están revelando que el consumo regular de café parece reducir sensiblemente el riesgo de desarrollar este cáncer.

 

IMPORTANCIA DEL CÁNCER DE BOCA

 

Este cáncer empieza a cobrar importancia porque su frecuencia no es nada desdeñable, en continuo ascenso, y su gravedad es muy alta, dado que más del 60% de los pacientes diagnosticados no sobreviven más de cinco años.

 

Las Cifras del Cáncer en España es un informe anual editado por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), que se publica con motivo del Día Mundial del Cáncer (4 de febrero), con objeto de ofrecer una información actualizada sobre la incidencia, mortalidad, supervivencia y prevalencia del cáncer en España. Pues bien, el informe de 2017 nos revela que el cáncer de labio, cavidad oral y faringe es el décimo más prevalente; el décimo cuarto en mujeres y el sexto en hombres, en los cuales la mortalidad del mismo también ocupa el sexto lugar entre la de todos los tumores malignos.(1)

 

Lo realmente preocupante es que la incidencia de este tumor maligno va incrementándose progresivamente, tanto es así que ya es el más frecuente entre los cánceres de cabeza y cuello. Además, aunque su incidencia es mayor a partir de los 50 años, está aumentando en personas con una edad inferior a los cuarenta y cinco años en relación con la infección creciente de la mucosa orofaríngea por el virus del papiloma humano (VPH), sobre todo por los serotipos 16 y 18.

 

CAUSAS Y PREVENCIÓN PRIMARIA

 

Todas las sociedades científicas internacionales y nacionales están de acuerdo en que las causas conocidas de este proceso maligno tienen que ver con estilos de vida poco saludables, cuales son el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, una mala higiene bucodental y relaciones sexuales sin protección que hacen aumentar consistentemente la infección de la mucosa oral por serotipos “malignos” del VPH, como decíamos antes.

 

Digo causas conocidas porque en la etiología de los cánceres como de otras tantas enfermedades siempre hay aspectos que se nos escapan, que aún no conocemos bien. Me parece plausible considerar que sobre una predisposición genética, variable en cada persona, se acumulen a lo largo de la vida una serie de factores medioambientales o adquiridos, modificables epidemiológicamente, que, en última instancia, determinan que fructifiquen estas enfermedades, tumorales o no. Muchos de estos nocivos factores ambientales se identifican con estilos de vida poco saludables, como los anteriormente mencionados en relación con el cáncer de boca.

 

Cuando la predisposición hereditaria parece abocarnos a un túnel sin salida, intento alegrar mi ánimo con los últimos avances sobre epigenética, que abundan en lo que aún podemos hacer, en cómo luchar contra lo que parece inevitable. De esta suerte, si los hábitos de vida de los ciudadanos son saludables es posible que no se desarrolle tal o cual enfermedad o, en su defecto, que lo haga muy tardíamente, pues la herencia morbosa podrá comportarse como causa necesaria, pero no como causa suficiente.

 

Con respecto al cáncer de boca las medidas de prevención primaria, que pretenden reducir los diagnósticos o casos nuevos, esto es, la tasa de incidencia del mismo, pueden resumirse en los siguientes puntos:

 

  • Luchar contra el tabaquismo activo, pues es uno de los factores causales principales de este tumor maligno, al igual que de otros muchos. Habrá, pues, que reducir tanto la incidencia como la prevalencia de este inmisericorde asesino, legalmente aceptado en gran parte del mundo, dado que representa la primera causa de muerte evitable en Occidente.

 

  • Motivar y educar a la población para que el consumo de alcohol sea realmente moderado, dado que, como ha publicado recientemente la OMS en su Código Europeo contra el Cáncer (octubre 2014), el alcohol puede causar cáncer con ingestas más modestas de los previstas: a partir de los 10 gramos en mujeres (una bebida alcohólica estándar) y por encima de los 20 gramos en varones (dos bebidas convencionales). En este punto es bueno resaltar que nuestras dos drogas legales, alcohol y tabaco, actúan sinérgicamente, potenciando el riesgo de desarrollar cáncer de boca, al igual que cánceres de laringe y esófago. Por lo tanto, la educación para la salud se convierte en una excelente medida de prevención primaria tanto del alcoholismo como del tabaquismo, los cuales parecen ser responsables de hasta el 75% de los cánceres de boca.

 

  • Mantener una buena higiene y salud oral. Se ha observado un incremento relevante del riesgo del carcinoma oral de células escamosas o epidermoide (COCE), tipo más común de cáncer oral, entre las personas con deterioro de su estado dental: higiene oral deficiente, prótesis mal ajustadas, restauraciones defectuosas y dientes con bordes afilados. En consecuencia, la educación para la salud vuelve a brillar como una notable medida de prevención primaria de la patología odontológica más común, como la caries y la enfermedad periodontal. Al fin y al cabo se trata de convencer a la gente de que no consuma azúcares refinados entre las comidas y que extreme su limpieza oral con cepillado mecánico o eléctrico después de cada ingesta y al irse a la cama, pues durante el sueño la saliva no está operativa en concentración suficiente como para proteger nuestras piezas dentarias y periodonto.

 

  • Educación para la salud tendente a que las relaciones sexuales se efectúen con protección. Se trata de que el sexo sea más seguro, a fin de reducir el riesgo de infección por el virus del papiloma humano, esto es, que “se tenga cuidado con el sexo oral”. Como siempre, tales consejos chocan con la libertad y las preferencias de las personas. Sin embargo, el problema no es banal porque se sabe que las parejas de mujeres que sufren cáncer intraepitelial de cuello uterino asociado al VPH tienen un riesgo nueve veces superior de sufrir infección orofaríngea por VPH serotipo 16 (2,3). Es muy probable que la vacuna frente al VPH proteja no sólo contra el cáncer de cuello uterino sino también contra el cáncer de boca provocado por estos virus.

 

  • Aconsejar medidas dietéticas capaces de reducir el riesgo de cánceres, como las plasmadas en el artículo de este blog, publicado en marzo de 2016: “Dieta anticancerígena: Código Europeo contra el Cáncer”.

 

MEDIDAS DE LA PREVENCIÓN SECUNDARIA

 

Como saben los lectores habituales de este blog, las medidas de prevención secundaria pretenden reducir la proporción de prevalencia de las diversas enfermedades, mediante técnicas de diagnóstico precoz que permitan un tratamiento más efectivo, en muchos casos, plenamente curativo.

 

En el caso de este tumor maligno, cuando el diagnóstico es tan precoz como para detectarlo en el estadio I, en el que el tamaño tumoral es inferior a dos centímetros y aún no se ha extendido a los ganglios linfáticos ni ha dado metástasis a distancia, se obtienen supervivencias realmente altas: casi el 90% de los pacientes que lo sufren logran sobrevivir. Lamentablemente, más del 60% de las personas son diagnosticadas tardíamente, en estadios avanzados (tamaño del tumor superior a los 4 cm o con extensión linfática o/y a órganos a distancia), por lo que la supervivencia es muy pobre: menor del 50%. Además, se generan bastantes secuelas por tener que emplear un tratamiento más agresivo y, bastantes veces, mutilante.

 

Pero, ¿cuáles son los signos de sospecha? Pues cualquier área blanca (leucoplasia) o roja, bulto o úlcera en la boca puede ser la forma de presentación de este cáncer, especialmente si se prolonga más de tres semanas. En tales casos, más vale que se acuda inmediatamente al dentista habitual o a cualquier otro profesional de la salud cualificado, con objeto de establecer el diagnóstico y planificar cuanto antes la estrategia terapéutica más adecuada.

 

La población debe saber que si el cáncer oral es diagnosticado precozmente las posibilidades de erradicarlo y curarlo son muy altas.

 

En nuestro país se publicó en julio de 2014 un “Manifiesto sobre el Cáncer Oral. Declaración a la Sociedad”, consensuado por la Sociedad Española de Medicina Oral (SEMO), la Academia Iberoamericana de Patología y Medicina Bucal (AIPMB) y el Departamento de Estomatología II de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), que incide en todos estos aspectos (4).

 

Elaborando infusión de café con la V60: Cortesía Honorio García. Cafetaza. Plaza de la Unión 2. Vitoria. Gasteiz

 

EFECTOS PREVENTIVOS DEL CAFÉ 

 

En los últimos años se están publicando una serie de estudios epidemiológicos de tipo observacional que están mostrando una asociación inversa entre el consumo de café y el cáncer de boca, esto es, que la mayor ingesta de esta popular bebida se asocia a un menor riesgo de sufrir y morir por cáncer de boca/faringe. En las siguientes líneas voy a intentar resumir los más relevantes.

 

El primer estudio a reseñar (Galeone y cols. 2010) fue una revisión de 9 estudios de casos y controles (5) en la que se analizaron  5.139 cánceres de cavidad oral y de faringe y 9.028 controles sanos o, al menos, sin sufrir tumores de cabeza y cuello. Tras utilizar el correspondiente aparato estadístico (modelos de regresión logística, odds ratio, con intervalos de confianza del 95%, etc.) se observó que el consumo de café con cafeína se asociaba inversamente con el riesgo de cáncer de cavidad oral y de faringe: un 49% de reducción en los bebedores de 4 ó más tazas de café al día con respecto a los no bebedores (OR: 0,61; 95%  CI: 0,47-0,80). Sin embargo, tanto el consumo de café descafeinado como el de té no se asociaron con este tipo de cánceres. Tampoco se apreció ninguna asociación con el cáncer de laringe.

 

Posteriormente, en octubre de 2010 se publicó en Annals of Oncology una revisión o meta-análisis de estudios epidemiológicos observacionales que valoraron una posible asociación entre el consumo regular de café y cánceres del tracto superior digestivo y respiratorio (6). Pues bien, con respecto a los cánceres de boca y de faringe los autores del estudio encontraron una asociación inversa con la ingesta habitual de café: un riesgo relativo agrupado del 0,64 (95% CI 0,41-0,89), lo que indica una reducción de un 36% del riesgo de desarrollar este tumor maligno. Además, los responsables del estudio comprueban que la reducción del citado riesgo es mayor en los estudios europeos y americanos (39% y 42%, respectivamente) que en los asiáticos (26% de reducción), donde el consumo de café es menor.

 

Maestro barista concentrado en la extracción óptima (caída como cola de ratón…)

 

En este estudio no se apreció ninguna asociación estadísticamente significativa entre el consumo de café y los cánceres de laringe y de esófago (epidermoide y adenocarcinoma). Ni para bien ni para mal.

 

Hubo que esperar hasta diciembre de 2012 para leer el estudio prospectivo, de cohorte, más ambicioso sobre este tema: el llevado a cabo por la Sociedad Americana de Cáncer con el nombre de Segundo Estudio de Prevención del Cáncer (Cancer Prevention Study II). Efectivamente, varios miembros de esta prestigiosa sociedad científica internacional valoraron las asociaciones entre el consumo regular de café con cafeína, de descafeinado y de té con las muertes por cánceres de boca y de faringe, obteniendo unos resultados muy esperanzadores para los bebedores regulares de esta universal bebida.

 

Es muy difícil encontrar un estudio con una muestra tan grande, casi un millón de personas (968.432 hombres y mujeres), seguidas y evaluadas durante tanto tiempo (26 años), con un riguroso aparato estadístico (Regresión proporcional de Cox para estimar el riesgo relativo, controlando múltiples variables…) y con resultados tan concluyentes: una reducción del 49% del riesgo de muerte por cánceres de boca y de faringe por parte de los bebedores de más de 4 tazas diarias de café con cafeína con respecto a los no bebedores o bebedores ocasionales.

 

El consumo regular de café descafeinado (más de dos tazas) parecía sugerir una débil asociación inversa con la mortalidad por este cáncer (RR: 0,61, pero con un intervalo de confianza para el 95% un tanto dispar: 0,37-1,01). Ninguna asociación se observó con el consumo de té.

 

Finalmente, en julio de 2015 se publicó en otra revista de calidad contrastada (International Journal of Clinical and Experimental Medicine) un metaanálisis de estudios observacionales que versaron sobre este tema, en virtud del cual se seleccionaron doce trabajos que incluyeron 1.872.231 participantes, entre los que había 4.037 diagnósticos de cáncer de boca. Pues bien, los autores de esta investigación, liderados por Ying Zhang, confirmaron que el alto consumo de café ejerce un efecto preventivo de cáncer de boca, con respecto al bajo consumo: un 31% de reducción global del riesgo [(RR) = 0.694, 95% CI = 0.543-0.886, I2 = 65.0%]. El mayor efecto preventivo se observó en los estudios europeos, pues la reducción del riesgo fue la más alta: 43% de disminución entre los mayores consumidores de café cuando se los comparaba con los que menos bebían (RR = 0.57, 95% CI = 0.378-0.863). Sin embargo, en los estudios americanos los resultados fueron más pobres. Precisemos que estos autores analizaron tres estudios de Estados Unidos, dos de Brasil, uno de Japón y seis de Europa (tres italianos, uno francés, uno noruego y otro danés). (8)

 

Excelencia en la técnica del Latte Art – Cortesía de Honorio García    

 

HIPÓTESIS PLAUSIBLES

 

El café contiene múltiples compuestos activos biológicamente que pueden contribuir a reducir el riesgo de desarrollar y/o morir por cáncer. Además de la cafeína, polifenoles como el ácido clorogénico (ácido 5-cafeoilquínico, ácido cafeíco), diterpenos como el cafestol y kawheol han sido objeto de estudios in vitro y con animales de experimentación que han permitido comprobar que protegen contra el daño oxidativo del ADN, promueven la apoptosis o muerte programada de las células malignas y reducen la proliferación celular maligna. (9-17)

 

Son varios los cánceres donde se ha evidenciado tal efecto preventivo: cáncer de hígado, de endometrio, de colon, los casos fatales de cáncer de próstata, cáncer de mama, cánceres de piel. Con respecto al cáncer de boca, parece que el consumo de café tiende a reducir la proliferación maligna en un área en herradura que comprende el suelo de la boca y los márgenes ventrolaterales de la lengua. Precisamente en esta superficie es donde más inciden (por simple gravedad) los carcinógenos contenidos en el tabaco y en el alcohol, por lo que también podemos colegir que es donde más actuarán los compuestos antitumorales del café.

 

ENTONO MEA CULPA EN PEQUEÑA CONFESIÓN

 

En fin, en lo que a mí respecta, he de confesar que, hace no muchos años, cuando veía cómo mi adorable cónyuge engullía un café tras otro, mi semblante adoptaba un cierto mohín en sintonía con una actitud un tanto desdeñosa, pues creía que tales refrigerios sólo servían para irritarla y enfermarla. Sin embargo, cuando empecé a interesarme por el tema, comprobé qué craso error estaba cometiendo, donde creía ver una causa de enfermedad sólo había una fuente de salud.

 

Sí, los numerosos y crecientes estudios científicos que se están publicando en la última década están revelando que el consumo regular de esta bebida universal nos gratifica con la reducción de la tasa de muerte global y la específica por las principales causas de enfermar y morir: cardiovasculares, tumorales, cirrosis, diabetes, enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer. (18)

 

Incluso, hace muy poco, en enero de 2017, un metaanálisis ha revelado que el consumo regular de café es capaz de alargar los extremos de los cromosomas, esto es, los telómeros, los que ejercen el papel de reloj biológico celular.(19) El hecho tiene mucha enjundia, pues todo estilo de vida que aumente la longitud de nuestros telómeros logrará enlentecer el envejecimiento y, por tanto, dotarnos de una vida larga y plena de salud. Por ahora tal excepcional beneficio sólo parece estar al alcance de la Dieta Mediterránea, de la actividad física aeróbica y del citado café. Aunque eso será motivo de varios artículos, que se publicarán, en su momento, en este blog.

 

Brindando con café especial "Burimba" (Ruanda) infusionado con cafetera Chemex

 

Mientras tanto, intento que mi cónyuge perdone mi antiguo pecado a base de prepararle infusiones diarias de café especial con cafeteras de filtro, como la Chemex y la V 60. Quizá con un poco de suerte pueda exculparme y, por ello, aliviarme de tan laborioso y artesanal trabajo. Aunque parece no estar por la labor, dada la insistencia con la que me demanda una chemex tras otra. Así que seguiré espiando mi culpa, entregándole en una copa de vidrio a su amante favorito, dorado y reluciente.

                                                                            

Dr. Félix Martín Santos

 

BIBLIOGRAFÍA

 

1 Las Cifras del Cáncer en España 2017. Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Avanzando juntos. Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

 

2 Sánchez-Vargas LO, Díaz-Hernández C, Martínez-Martínez A. Detection of human papilloma virus (HPV) in oral mucosa of women with cervical lesions and their relation to oral sex practices. Infect Agent Cancer 2010; 5: 25

 

3 De Souza G, Kreimer AR, Viscidi R, Pawita M, Fakhry C, Koch WM et al. Case-control study on human papilloma virus and oropharyngeal cancer. N Engl J Med 2007; 356: 1944-1956.

 

4 Manifiesto sobre el Cáncer Oral. Declaración a la Sociedad.   V International Symposium Advances in Oral Cancer. Sociedad Española de Medicina Oral (SEMO),  la Academia Iberoamericana de Patología y Medicina Bucal (AIPMB) y el Departamento de Estomatología II de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU).  Bilbao, 10-11 de julio de 2014.

 

5 Galeone C, Tavani A, Pelucchi C, et al. Coffee and tea intake and risk of head and neck cancer: pooled analysis in the International Head and Neck Cancer Epidemiology Consortium. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev19(7):1723-1736.

 

6 Turati F, Galeone C, La Vecchia C, et al.  Coffee and cancers of the upper digestive and respiratory tracts: meta-analyses of observational studies. Ann Oncol22(3):536-544

 

7 Coffee, Tea, and Fatal Oral/Pharyngeal Cancer in a Large Prospective US Cohort. Janet S. Hildebrand*, Alpa V. Patel, Marjorie L. McCullough, Mia M. Gaudet, Amy Y. Chen,Richard B. Hayes and Susan M. Gapstur. Am. J. Epidemiol. (2012)doi: 10.1093/aje/kws222

 

8 Association between coffee consumption and the risk of oral cancer: a meta-analysis of observational studies.  Int J Clin Exp Med. 2015; 8(7): 11657–11665. Published online 2015 Jul 15. Ying Zhang, Xi Wang, and Dan Cui.

 

9 Bakuradze T, Lang R, Hofmann T, et al. Antioxidant effectiveness of coffee extracts and selected constituents in cell-free systems and human colon cell lines. Mol Nutr Food Res54(12):1734-1743.

 

10 Beaudoin MS, Graham TE. Methylxanthines and human health: epidemiological and experimental evidence. Handb Exp Pharmacol200:509-548.

 

11 Choi MJ, Park EJ, Oh JH, et al. Cafestol, a coffee-specific diterpene, induces apoptosis in renal carcinoma Caki cells through down-regulation of anti-apoptotic proteins and Akt phosphorylation. Chem Biol Interact190(2-3):102-108.

 

12 Higgins LG, Cavin C, Itoh K, et al. Induction of cancer chemopreventive enzymes by coffee is mediated by transcription factor Nrf2. Evidence that the coffee-specific diterpenes cafestol and kahweol confer protection against acrolein.Toxicol Appl Pharmacol 2008;226(3):328-337.

 

13 Kim HG, Hwang YP, Jeong HG. Kahweol blocks STAT3 phosphorylation and induces apoptosis in human lung adenocarcinoma A549 cells. Toxicol Lett2009;187(1):28-34.

 

14 Oh JH, Lee JT, Yang ES, et al. The coffee diterpene kahweol induces apoptosis in human leukemia U937 cells through down-regulation of Akt phosphorylation and activation of JNK. Apoptosis 2009;14(11):1378-1386.

15 Rajendra Prasad N, Karthikeyan A, Karthikeyan S, et al. Inhibitory effect of caffeic acid on cancer cell proliferation by oxidative mechanism in human HT-1080 fibrosarcoma cell line. Mol Cell Biochem349(1-2):11-19.

 

16 Tai J, Cheung S, Chan E, et al. Antiproliferation effect of commercially brewed coffees on human ovarian cancer cells in vitro. Nutr Cancer62(8):1044-1057.

 

17 Um HJ, Oh JH, Kim YN, et al. The coffee diterpene kahweol sensitizes TRAIL-induced apoptosis in renal carcinoma Caki cells through down-regulation of Bcl-2 and c-FLIP. Chem Biol Interact186(1):36-42

 

18 Association of Coffee Drinking with Total and Cause-Specific Mortality Neal D. Freedman, Ph.D., Yikyung Park, Sc.D., Christian C. Abnet, Ph.D., Albert R. Hollenbeck, Ph.D., and Rashmi Sinha, Ph.D.N Engl J Med 2012; 366:1891-1904 May 17, 2012DOI: 10.1056/NEJMoa111201

 

19 Caffeine consumption and telomere length in men and women of the National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES). Larry A. Tucke . Nutrition & Metabolism201714:10. 31 January 2017

Abre la puerta a proporcionar una manera de diagnosticar el cáncer temprano sin tener que hacer procedimientos quirúrgicos invasivos

Kun Zhang, de la Universidad de San Diego, responsable del proyecto

Kun Zhang, de la Universidad de San Diego, responsable del proyecto

 

Bioingenieros de la Universidad de California (UC) en San Diego, Estados Unidos, han desarrollado un nuevo análisis de sangre que podría detectar el cáncer y localizar dónde está creciendo el tumor en el cuerpo. Su trabajo, que se detalla en un artículo publicado en ‘Nature Genetics’, podría proporcionar una manera de diagnosticar el cáncer temprano sin tener que hacer procedimientos quirúrgicos invasivos como biopsias, informa Europa Press.

Las pruebas de sangre para el cáncer funcionan seleccionando el ADN liberado por las células tumorales que mueren y estas pruebas son prometedoras para detectar rastros de ADN tumoral en la sangre de pacientes con cáncer, pero los resultados no indican dónde reside el tumor. «Conocer la localización del tumor es crítico para una detección temprana eficaz», afirma el autor principal del estudio, Kun Zhang, profesor de Bioingeniería en la Escuela de Ingeniería de UC San Diego.

En este estudio, Zhang y su equipo descubrieron una nueva pista en la sangre que podría revelar la presencia de células tumorales e identificar dónde están. Cuando un tumor comienza a formarse en una parte del cuerpo, compite con las células normales por los alimentos

y el espacio, matándolas en el proceso, de forma que a medida que las células normales mueren, liberan su ADN en el torrente sanguíneo y ese ADN podría indicar el tejido afectado.

El método muestra una huella de ADN específica llamada haplotipos de metilación de CpG, que son la adición de grupos metilo a múltiples secuencias CG adyacentes en una molécula de ADN. Cada tejido en el cuerpo puede identificarse por su firma única de haplotipos de metilación.

«Hicimos este descubrimiento por accidente. Al principio, estábamos tomando un enfoque convencional y sólo buscando señales de células de cáncer y tratando de averiguar de dónde venían. También estábamos viendo señales de otras células y nos dimos cuenta de que si integrábamos ambos conjuntos de señales juntos, podríamos realmente determinar la presencia o ausencia de un tumor y dónde está creciendo el tumor», dice Zhang.

Para desarrollar su nuevo método, los investigadores elaboraron una base de datos de los patrones completos de metilación de CpG de diez tejidos normales diferentes (hígado, intestino, colon, pulmón, cerebro, riñón, páncreas, bazo, estómago y sangre). También analizaron muestras tumorales y de sangre de pacientes con cáncer en el Centro de Cáncer Moores de la UC San Diego para crear una base de datos de marcadores genéticos específicos del cáncer.

Zhang y su equipo examinaron muestras de sangre de individuos con

y sin tumores en busca de señales de marcadores de cáncer y patrones de metilación específicos del tejido. La prueba funciona como un proceso de autenticación dual -se requiere la combinación de ambas señales, por encima de un corte estadístico, para asignar una coincidencia positiva--. «Esta es una prueba de concepto para trasladar esta investigación a la etapa clínica. Necesitamos trabajar con oncólogos para optimizar y perfeccionar este método», concluye Zhang.







Reconocimiento del 33% de discapacidad para niños con cáncer

 

El pasado 24 de febrero fue aprobado en el Congreso de los Diputados por unanimidad la Proposición no de Ley que reconoce a los niños y adolescentes con cáncer un 33% de discapacidad desde el momento del diagnóstico.

Aprovechamos este acontecimiento para recordaros en qué consiste este reconocimiento:

El grado de discapacidad acredita que la persona que lo posee presenta una alteración funcional física, intelectual, mental o sensorial de carácter permanente o transitorio. Se expresa en porcentaje según su alcance y se valoran tanto las limitaciones funcionales que presenta la persona, como los factores sociales que actúan de barrera. El reconocimiento legal del grado de discapacidad se alcanza a partir del 33%.

Tener reconocido un grado de discapacidad tiene, entre otros, los siguientes beneficios:

  1. Prestaciones Familiares por Hijo a Cargo (1.000 € anuales a través de la Seguridad Social)
  2. Desgravación fiscal (1.200 €/año a través de la Declaración de la renta o solicitando el pago anticipado en las oficinas AEAT).
  3. Consideración de Familia Numerosa a partir de 2 hijos si uno de ellos tiene reconocida una discapacidad.
  4. IVA reducido en productos sanitarios.
  5. Abono de Transportes de la Comunidad de Madrid para personas con discapacidad.
  6. Puntuación en colegios, admisión y becas.
  7. Entradas para ocio y cultura a precio reducido.
  8. Tarjeta de aparcamiento para personas con discapacidad que presenten movilidad reducida (bien por discapacidad en el aparato locomotor o por discapacidad visual grave).

SOLICITUD

Se debe presentar solicitud y documentación en cualquiera de las oficinas de registro oficial (sistema de ventanilla única), o por vía registro telemático.

Posteriormente, se cita al niño/adolescente para el reconocimiento médico y/o psicológico y social en el centro que corresponda.

Tras la valoración del expediente, se emite una resolución y se notifica al interesado o a su representante legal, acompañada de la tarjeta acreditativa del Grado de Discapacidad cuando supere el 33%.

Para obtener más información sobre el reconocimiento de discapacidad, requisitos, donde y como solicitar el reconocimiento, pincha aquí.

El 4 de febrero, Día Mundial contra el Cáncer La realidad ya supera las estimaciones sobre la prevalencia del cáncer en España para 2020

Los 247.771 nuevos casos de cáncer registrados en 2015 han superado ya las estimaciones que la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) había realizado hace unos ocho años para el año 2020, cuando se planteó que, para dicha fecha, los casos nuevos de cáncer alcanzarían a ser un millar menos que la cifra actual, presentada con motivo del Día Mundial contra el Cáncer.

Miguel Martín

Miguel Martín

La incidencia del cáncer en España ha aumentado más de lo previsto y, aunque “no son cifras matemáticamente exactas”, según afirmó el presidente de SEOM, Miguel Martín, sí que es necesario encontrar explicación al golpe de realidad a las estimaciones hechas por esta sociedad.

Para Martín, el envejecimiento de la población es una de las claves. “Cuando se hicieron las previsiones para 2020, había una serie de inmigrantes jóvenes que se han vuelto a marchar”, explicó; esto provoca que la media de edad de la población española suba, ante “la falta de recambio generacional”, apuntó. La probabilidad de desarrollar cáncer, recuerda la Sociedad que dirige Miguel Martín, aumenta exponencialmente en el intervalo de 55 a 59 años de edad.

Cuatro factores de riesgo corregibles

El hecho es que la SEOM determina que uno de cada dos hombres tendrá cáncer a lo largo de su vida, algo que ocurrirá también en una de cada tres mujeres. “Esto no quiere decir que esas personas vayan a morir”, recordó el presidente de esta sociedad, puesto que alrededor del 50 por ciento de los pacientes de cáncer sobreviven.

Sin embardo, resulta obvio que lo ideal sería no llegar a enfermar. En ese sentido, Martín señaló los factores de riesgo más comunes, “los cuatro jinetes del Apocalipsis del cáncer”, que son el tabaco, el alcohol, la obesidad y el sedentarismo. El primero de ellos, el tabaquismo, “es una de las causas más corregibles de cáncer”, a juicio del presidente, que cifró en uno de cada tres los casos totales de cáncer que podrían evitarse.

cancer seom

Mejor supervivencia pero no es suficiente

En general, la tasa de supervivencia ha mejorado en los últimos años, “pero hay cánceres en los que todavía no se ha visto mejora”. El cáncer de pulmón fue, en 2014, el responsable del mayor número de fallecimientos (21.220), seguido del cáncer colorrectal (15.449), el cáncer de páncreas (6.278) y el de mama (6.213) -en el que sí que se ha experimentado mejoría en los últimos años-.

Dada la alta prevalencia de la enfermedad, el sistema sanitario debe estar preparado para hacer frente a esta patología, que es la tercera causa más frecuente de estancia hospitalaria. “Se necesitaría un acuerdo de los partidos políticos para crear un sistema sanitario sostenible”, opina Miguel Martín, que no entiende “cómo se puede discutir” que se ofrezca a los españoles “una sanidad pública y eficiente, además de equitativa”.

La dificultad del acceso a tratamientos

“Temo que no haya dinero para pagar los tratamientos”, declaró el presidente de la SEOM. Según explicó, se ponen en el mercado muchos fármacos que son mucho más caros que los tratamiento eficaces que ya existen con anterioridad. “El costo de estos medicamentos” hace más difícil su acceso, apuntó Martín, quien opina que este precio es “artificial”, puesto que es distinto en Estados Unidos y España, por ejemplo. A pesar de reconocer lo necesario de la existencia de la industria farmacéutica, el oncólogo se pregunta si no tendrán “beneficios exagerados” por ofrecer una cura a los pacientes de cáncer.

“No tenemos listas de espera en Oncología, no nos lo podemos permitir”, añadió Martín; sin embargo, reconoció que, para hacer frente al ahora previsible aumento de los nuevos casos de cáncer y al seguimiento de aquellos supervivientes, haría falta un cambio en el sistema y que la Atención Primaria adoptara un rol más importante en el tratamiento a estos pacientes. “No solamente va a haber más enfermos, sino que van a ser más mayores”, un cambio de perfil que hace necesaria la colaboración de otras especialidades y no sólo la Oncología, concluyó el presidente de SEOM.

El cáncer de pulmón dejará por fin de ser el tumor más temido

El cáncer de pulmón dejará por fin de ser el tumor más temido

Cerca de 20.000 vidas se cobra cada año el cáncer de pulmón en nuestro país. La llegada de las nuevas terapias abre la puerta a la esperanza a los pacientes y a los oncólogos, que ahora se hallan en mejores condiciones para luchar contra el tumor. Aunque todavía no se pueda apuntar a la tan ansiada cronicidad, sobre todo en los casos más avanzados, «al final conseguiremos nuestro objetivo, mejorar los resultados y llegar a incluso a la curación», especula Carlos Camps Herrero, jefe de Servicio del Hospital General de Valencia, profesor de la Universidad de Valencia, vicepresidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón y presidente de Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer (Aseica).

Pilar Garrido, jefa de Sección de Oncología Médica y responsable de tumores torácicos del Hospital Universitario Ramón y Cajal y ex presidenta de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), desarrolla los principales momentos en los últimos cinco años, que invitan a un futuro más esperanzador de la patología: «Los dos principales hitos han estado relacionados con el manejo de pacientes con enfermedad avanzada (lo que llamamos estado IV) y son, por un lado el reconocimiento del papel de la inmunoterapia, y, por otro, lo que conocemos como medicina de precisión, es decir, el descubrimiento de que determinados biomarcadores presentes en algunos tumores de un tipo de cáncer de pulmón llamado adenocarcinoma son predictivos de eficacia de tratamientos dirigidos. Ambas estrategias obtienen mejorías significativas en la supervivencia de subgrupos de pacientes».

Además de los avances en inmunoterapia con la llegada de nuevas moléculas, la mencionada medicina de precisión pisa fuerte en un terreno en que la llegada de soluciones se agradece, ya que los casos que se ven en consulta llegan en un estado avanzado y son complicados. Camps Herrero apunta otras soluciones terapéuticas como «las pequeñas moléculas dirigidas a las porciones intramembranosas de los receptores de las células neoplásicas. Se trata de pequeñas moléculas sintéticas diseñadas por la bioingeniería a bloquear los receptores de membrana, cuyo papel es el de inducir la proliferación de las células neoplásicas. Y también los anticuerpos dirigidos a la porción externa de dichos receptores. Es decir, anticuerpos antirreceptores que han tenido una actividad limitada».

Dado que sólo un 16% de los casos de cáncer de pulmón se detectan en fase precoz, una de las grandes asignaturas pendientes es el diagnóstico temprano. Y por eso, cómo y cuándo son dos grandes incógnitas que se debaten en la comunidad científica sobre la utilidad o no de los «screening». «Ya hay un estudio que ha demostrado en personas de alto riesgo una reducción significativa del riesgo de muerte, tanto por cáncer de pulmón como global mediante el uso de TAC de baja dosis. De hecho, siempre he defendido que deberíamos llevar a cabo iniciativas en nuestro país en ese sentido», subraya Garrido.

Punto clave

Camps Herrero se aventura a afirmar que estamos ante un buen momento en este tumor. «En los años dos mil tuvimos un momento de crisis, porque la quimioterapia no daba respuestas satisfactorias para los pacientes. En estos momentos, el cáncer de pulmón es el tumor que más conocimientos está generando, y no sólo eso, sino que, además, un mayor número de medicamentos se están aprobando. En los últimos dos años, más de 10 nuevos medicamentos se han recibido una opinión positiva. Hay nuevas esperanzas para los enfermos, pero también hay que recordar que el cáncer de pulmón está producido por el tabaco, y por eso nuestra sociedad tiene que luchar activamente contra este hábito».

Aquí Garrido se muestra firme, y no cree que, pese a muchos compañeros médicos empiecen a especular con ello, el impacto de la Ley Antitabaco pueda empezar a verse reflejado en la incidencia. Por ello, puntualiza que «me preocupa mucho menos el cuándo que el posible retroceso consecuencia de la relajación en el cumplimiento de la ley que progresivamente voy viendo en más sitios... La ley fue un enorme acierto, y a pesar del debate inicial, fue bien recibida por la ciudadanía, que valoró positivamente disfrutar en entornos sin humo. Eso no puede volver atrás... tenemos que hacer cumplir la ley».

Esperanza para los enfermos

Bernard Gaspar, vicepresidente de la Asociación Española de Afectados por Cáncer de Pulmón (AECap), comenta que desde la asociación «vivimos cada avance, por pequeño que pueda parecer, como un paso de gigante hacia la esperanza. Nuestra meta es poder ofrecer a los pacientes el tratamiento más adecuado e individualizado posible y, además, en los casos en los que esto no es posible, sí ser capaces de llegar a proporcionarles la mejor calidad de vida durante el tratamiento, y eso pasa, necesariamente, por los avances médicos y científicos. En este sentido, desde AEACaP realizamos un continuo llamamiento al apoyo y fomento de la I+D+i por parte de las administraciones públicas, empresas e instituciones de todo tipo». Asimismo, explica que «animamos a los pacientes, siempre por supuesto respetando su decisión personal última, a participar en los estudios clínicos porque con ello, con su cooperación y colaboración, se obtienen informaciones y respuestas muy valiosas para poder seguir avanzando en la consecución de avances médicos y científicos». Gaspar concluye que «sólo cuando una sociedad sea consciente de la importancia de invertir en conocimiento y en desarrollo veremos cómo se cumple el objetivo común de la mejora de la salud de todos».

Las enfermedades más buscadas en Google

Las enfermedades más buscadas en Google

 

Las enfermedades más buscadas en Google

El 50% de los españoles utilizan los buscadores para consultar temas de salud en Internet. De hecho, el 40% de estas búsquedas es sobre enfermedades, seguido de información sobre medicamentos y temas sobre nutrición.

Este fenómeno no es nuevo. El seguimiento de una enfermedad a través de los motores de búsqueda es tan común que, en 2008, Google lanzó una herramienta que proporciona estimaciones públicas sobre las búsquedas que se realizan en su motor.

Google Flu Trends, es una herramienta en la que encontramos datos estimados y segmentados de las búsquedas sobre gripe en Google.

Encontramos datos históricos desde el año 2003 hasta el 2015 y, como si esto fuera poco, también los días de mayor búsqueda por país y estado/comunidad. Este gigante ya ha lanzado también Google Dengue Trends.

¿Por qué es interesante conocer las enfermedades más buscadas en Google?

Pueden pasar semanas o meses hasta que los Centros de Salud nos proporcionen información sobre las tendencias en determinadas patologías. Sin embargo, con el “boom” de las redes sociales y el entorno digital, estas tendencias las podemos obtener en cuestión de minutos.

Conocer esta información, nos puede servir para prevenir el comportamiento y avance de ciertas patologías, el contagio, la demanda en los centros de salud y de los medicamentos que solicitarán los pacientes.

Desde Ippok, nos hemos hecho a la tarea de investigar cuáles son las patologías más consultadas por “Dr. Google” de este 2016.

Las enfermedades más buscadas en Google del 2016 en España

CÁNCER: Sigue siendo la enfermedad más buscada de todos los tiempos. Durante el 2016 alcanzó su pico de búsquedas en el mes de octubre. Los términos más consultados son: “el cáncer”, “cáncer síntomas”, “cáncer mama” y “cáncer colón”

LUPUS: Una de las patologías más consultadas del 2016. Alcanzando el pico de búsquedas en el mes de agosto a raíz de que un personaje público anunció su padecimiento. Las consultas relacionadas se refieren a: “Selena Gomez”,  “qué es lupus”, “lupus eritematoso” y “lupus síntomas”

Las enfermedades más buscadas en Google del 2016 en España

Las enfermedades más buscadas en Google del 2016 en España

GRIPE: Aunque en teoría las mayores búsquedas de la gipe son durante enero y febrero. Este 2016, el pico de búsquedas fue en marzo coincidiendo con la epidemia que hubo durante este mes. No es de extrañar que el siguiente pico de búsquedas se realizara los últimos días de diciembre (coincidiendo nuevamente con un episodio epidémico). Términos relacionados: “gripe síntomas”“vacuna gripe”“gripe española” y “gripe a”

DIABETES: Es una de las enfermedades más buscadas en Google no sólo en España, sino también a nivel mundial. Mucho que ver tiene el aumento de la incidencia de esta patología y el reclamo de información sobre hábitos saludables para prevenirla. “Síntomas diabetes”, ”diabetes tipo 2″“diabetes gestacional” y “diabetes tipo 1″ son las búsquedas relacionadas más populares.

HERPES: Junto con la diabetes, es otra patología con búsquedas estables durante todo el año. “Herpes labial”“herpes zoster”“genital herpes”“herpes simple” y “virus herpes” son los términos más consultados.

Las enfermedades más buscadas en Google del 2016 en España

Las enfermedades más buscadas en Google del 2016 en España

ALZHEIMER: Coincidiendo con el Día Mundial del Alzheimer, el mes de septiembre fue el pico de búsquedas de esta patología. Las principales consultas relacionadas son: “el alzheimer”, “síntomas alzheimer”, “enfermedad alzheimer” y “día alzheimer”

SIDA: Uno de los bulos que se extendieron en las Redes Sociales este 2016 fueron los “plátanos con sida” término relacionado que resulta ser uno de los más consultados junto con “síntomas sida” y “vih”. A pesar de ser una enfermedad con menor incidencia en España, el Sida es también una de las patologías más buscadas en Google.

MENINGITIS: Agosto fue el mes con el mayor pico de búsquedas de esta enfermedad. “Enfermedad de kawasaki”, “vacuna”, “vacuna meningitis b” y “síntomas meningitis”  son los términos relacionados más googleados.

HEPATITIS: Cada año mueren un millón de personas por esta patología. En España, hay unos 800.000 afectados, no es de extrañar que sea una de las enfermedades más buscadas en Google. Términos relacionados: “vacuna hepatitis”, “síntomas hepatitis”, “vacuna hepatitis a”, “hepatitis b vacuna” y “hepatitis contagio”

ANEMIA: Junto con la Hepatitis, es otra patología con búsquedas estables durante todo el año. “Anemia síntomas”, “anemia ferropenica”, “síntomas de anemia”, “causas anemia” y anemia perniciosa” son las principales consultas.

*Datos extraídos de Google AdWords y Google Trends

 

 

 

2016 acaba con grandes avances en cáncer de hígado y pulmón

"Entender el cáncer como sinónimo de muerte ya no tiene sentido"

 

Eva Ciruelos es oncóloga y presidenta del grupo SOLTI de investigación en cáncer de mama.

 

«Han cambiado mucho las cosas en cáncer. Hay muchas patologías que antes no admitían siquiera tratamiento y ahora, incluso en el peor de los casos, en tumores más agresivos, la supervivencia se ha multiplicado hasta por 10. Por ejemplo, en casos de melanoma. En el caso de tumores de mama la gente llega a olvidarse de que tiene cáncer con metástasis. Entender el cáncer como sinónimo de muerte ya no tiene sentido».

«Lo mejor que le puede pasar a un paciente es que sea evaluado en un comité donde todos los actores de la toma de decisiones estén especializados en su patología, por ejemplo el cáncer de mama. Esto es preferible a tener un centro a cinco minutos de casa donde quien le atiende hace de todo y cuyo nivel de conocimiento es menor».

«La investigación clínica se basa mucho en la asistencia. Si uno no pasa consulta no tiene ideas, ni curiosidad, ni se le ocurren preguntas importantes. Diseñamos estudios clínicos para intentar responder a cuestiones que aparecen en el día a día. Por ejemplo, qué tipo de tratamiento hormonal hay que dar a mujeres jóvenes cuando se diagnostica cáncer de mama. Esto afecta a millones de pacientes».

«SOLTI es uno de los dos únicos grupos cooperativos de investigación en cáncer de mama que hay en España. Somos una red de unos 100 hospitales que aunamos esfuerzos. Esto aporta una excelencia a la asistencia, porque no perdemos la motivación de mejorar. No es igual atender a un paciente que atenderle bien».

«Los grupos cooperativos conseguimos financiación sobre todo a través de estudios clínicos. El 80% de ellos los financian las compañías farmacéuticas. Una segunda vía de ingresos, que no supera el 15%, es la de las donaciones, tanto privadas como públicas».

«En EEUU la cultura de donar es mayor. Es una fuente de financiación de apoyo al cáncer muy importante. Aquí somos solidarios, pero con el dinero no tanto. El porcentaje de los fondos públicos dedicado a investigación es ridículo».

«Las asociaciones de pacientes están cobrando cada vez más protagonismo. Sobre todo en cáncer de mama, porque es un cáncer de referencia y las mujeres somos mucho más proactivas que los hombres, más abiertas, reconocemos más nuestros sentimientos y necesidades. Esto no pasa entre pacientes de cáncer de próstata, más frecuente en el varón que el de mama en la mujer».

Nuevo fármaco p Nuevo fármaco para el cáncer de tiroides metastásico

La dirección general de Cartera Básica de Servicios del Sistema Nacional de Salud y de Farmacia del Ministerio de Sanidad aprueba este jueves la inclusión de un nuevo fármaco para el tratamiento de cáncer de tiroides avanzado o metastásico resistente a la terapia convencional, informa Efe.

La aprobación en España de este nuevo medicamento, el Lenvatinib, ha sido gracias a los resultados obtenidos en el estudio clínico, fase III, cuyos resultados ha publicado la revista «New England Journal of Medicine».

El Lenvatinib, que recibió la autorización de la Comisión Europea para su comercialización en 2015, es el principio activo de un nuevo fármaco que se administrará a pacientes con cáncer diferenciado de tiroides resistentes al yodo radioactivo, en progresión, localmente avanzado o metastásico.

En los ensayos clínicos, el nuevo fármaco ha demostrado que incrementa la supervivencia libre de progresión, reduce el tamaño del tumor al 65 % de los pacientes, y estabiliza la enfermedad en el 80 % de los enfermos.

El cáncer de tiroides es el tipo de tumor maligno más frecuente del sistema endocrino y las cifras globales muestran que su incidencia ha aumentado en los últimos 50 años.

Este tipo de tumor se forma a partir de los tejidos de la glándula tiroides, situado en la base de la garganta, junto a la tráquea, y es más frecuente en mujeres que en hombres.

Los resultados del estudio clínico multicéntrico fase III del nuevo medicamento, en el que participaron 100 centros hospitalarios europeos, americanos y asiáticos, demostraron que Lenvatinib incrementa la supervivencia libre de progresión de los pacientes, pasando de menos de 4 meses con placebo a más de 18 con lenvatinib.

«Una de las grandes aportaciones es la gran tasa de respuesta al tratamiento, en un 65 % de los casos, en los que reduce de manera muy significativa el tamaño del tumor durante los dos primeros meses del tratamiento», ha explicado el doctor Jaume Capdevila, oncólogo e investigador del Hospital Universitario Vall d’Hebron y del Vall Hebron Instituto Oncológico (VHIO) de Barcelona, donde se ha probado el medicamento.

Según Capdevila, el Lenvatinib es una terapia dirigida de nueva generación para los pacientes con enfermedad avanzada en progresión que se han vuelto resistentes al tratamiento con yodo radioactivo y que representan entre un 10-20 % del total de pacientes con cáncer diferenciado de tiroides.

Lenvatinib, descubierto y desarrollado por la compañía farmacéutica japonesa Eisai, se administra por vía oral inhibiendo selectiva y simultáneamente la actividad de varias dianas moleculares responsables de la proliferación del cáncer de tiroides diferenciado.

Una de las ventajas de Levatinib es que el mecanismo de acción es rápido y consistente, pero las reacciones adversas más comunes fueron hipertensión, diarrea, disminución del apetito, pérdida de peso y náuseas.

Con la aprobación del nuevo fármaco, España se suma a la lista de los países europeos, EEUU, Rusia, Suiza, Australia, Canadá, Israel, Japón, Corea del Sur y Brasil que ya lo comercializan.




Investigadores españoles identifican un gen implicado en el sarcoma de Ewing, un cáncer infantil muy agresivo

Investigadores españoles han identificado un nuevo mecanismo molecular implicado en el desarrollo del sarcoma de Ewing, un cáncer pediátrico muy agresivo del que en España se diagnostican unos 30 casos anuales, que tiene implicaciones terapéuticas que podrían ser trasladadas a la práctica clínica.

Concretamente, el trabajo realizado por la Unidad de Tumores Sólidos Infantiles del Instituto de Investigación de Enfermedades Raras (IIER) del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), y dirigido por Javier Alonso, han caracterizado en profundidad el papel del gen supresor de tumores Sprouty-1 (SPRY1) en el desarrollo del Sarcoma de Ewing y las implicaciones terapéuticas de este descubrimiento.

El estudio, publicado en la revista 'Oncogene', ha descubierto que el gen sprouty-1 (SPRY1), que actúa como un supresor tumoral, desempeña un papel importante en la patogénesis de estos tumores. Este gen está implicado en la regulación negativa de rutas de señalización activadas por factores de crecimiento, como el factor de fibroblastos FGF. Esta observación condujo al grupo de investigación a analizar el efecto de varios inhibidores de los receptores de FGF sobre el crecimiento tumoral.

Los resultados obtenidos indican que estos inhibidores son capaces de impedir el crecimiento tumoral en animales de laboratorio, lo que abre una nueva vía para el uso de estos inhibidores, algunos de ellos ya aprobados para su uso en otros tipos de cáncer, en el tratamiento de niños con este tipo de tumor.

Los resultados de este estudio forman parte de la Tesis doctoral de Florencia Cidre-Aranaz titulada 'El papel de SPRY1 en la patogénesis del Sarcoma de Ewing: Implicaciones pronósticas y terapéuticas', defendida recientemente en la Universidad Autónoma de Madrid. Además, tanto el proyecto de investigación como el contrato predoctoral asociado han sido financiados por la Asociación Pablo Ugarte, una organización sin ánimo de lucro, cuyo principal objetivo es apoyar la investigación en cáncer infantil.

El sarcoma de Ewing se desarrolla principalmente en el hueso y son extraordinariamente agresivos. El desenlace suele ser fatal en los pacientes con metástasis al diagnóstico y en los pacientes que recaen.

Solo un 50% de los niños diagnosticados con sarcoma de Ewing sobreviven a la enfermedad. Además, las tasas de supervivencia han permanecido estancadas en las últimas décadas, indicando que es necesaria la identificación de nuevas dianas moleculares y el desarrollo de nuevos tratamientos dirigidos más eficaces.

La detección precoz del cáncer de pulmón eleva la supervivencia al 80%

EE UU ya ha decidido someter a los fumadores de riesgo de más de 50 años a una tomografía anual de baja intensidad

“El cambio puede ser radical: de una mortalidad del 90% a una supervivencia del 80% si se detecta precozmente el cáncer de pulmón y se trata en población de riesgo”. Esta es la carta de presentación de la estadounidense Claudia Henshcke, investigadora principal del estudio internacional para la detección precoz de cáncer de pulmón IELCAP. El trabajo, en el que han participado más de 70.000 personas comenzó hace 15 años y ha medido el efecto de hacer una tomografía computerizada (TAC) a pacientes considerados de riesgo: mayores de 50 años que hubieran fumado el equivalente a una cajetilla de tabaco durante 30 años (o dos paquetes durante 15 años, tres durante 10, etcétera). Henshcke estuvo el pasado fin de semana en la Clínica Universidad de Navarra –que ha participado en el estudio- en un congreso sobre Cribado de Cáncer de Pulmón.

De los cánceres más frecuentes (pulmón, mama, colon, próstata), el primero tiene dos características especiales: los tratamientos aún no son muy eficaces cuando el tumor crece, y no hay un análisis u otro tipo de prueba que permita detectarlo precozmente. Está demasiado interno como para que se note desde fuera como el de mama, no hay una proteína que lo detecte, como el de próstata ni otra prueba física, como la sangre en heces del de colon, explica Javier Zulueta, director del Departamento de Neumología de la clínica. Ello lo convierte en el que más muertes causa (más de 21.000 en 2012, según la Sociedad Española de Oncología Médica, Seom).

“Es una prueba rápida, que dura apenas seis segundos”, dice Henshcke mientras cuenta despacio hasta seis para dejar claro que es un corto tiempo. “Lleva más subirse y bajarse de la camilla”, comenta. “Además, da información adicional sobre el estado de los pulmones y corazón”, indica. Ya con anterioridad se había intentado la detección mediante rayos X, pero no funcionó, explica Zulueta. “La tecnología ya está en los hospitales”, indica Henshcke.

Los resultados han llevado a que este año los dos programas de salud pública de EE UU, Medicare y Medicaid, estén implantando el cribado, dice Henshcke. El servicio sanitario del Ejército de EE UU lo hará el año que viene. Pero ello no le quita críticas al programa.

 

La mortalidad por cáncer de pulmón ha descendido un 29% en los últimos 40 años

Desde 1975 se ha producido un descenso del 29 por ciento en la tasa de mortalidad del cáncer de pulmón, como ha explicado el doctor Allan Sam, del Servicio de Neumología de MD Anderson Cancer Center Madrid que cita datos del Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos. Articulo Relacionado La Fundación Merck Salud pone a disposición del paciente con cáncer de colon un manual sobre Medicina de Precisión 16 Noviembre 2016 Además, según la Sociedad Española de Oncología Médi ...

Leer mas: http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-mortalidad-cancer-pulmon-descendido-29-ultimos-40-anos-20161116140719.html

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El diagnóstico precoz del cáncer de mama garantiza el éxito en su curación

El diagnóstico precoz del cáncer de mama garantiza el éxito en su curación, asegura el doctor José Manuel Pérez, del equipo médico del Instituto Oncológico Baselga (IOB), quien recuerda que "un cáncer de mama no se origina de un día para otro, hay muchos pasos previos en la glándula mamaria hasta que se desarrolla el tumor".
El experto ha realizado estas declaraciones con motivo del Día Mundial del Cáncer de Mama, que se celebra este miércoles. Cada año se diagnostican alrededor de 25.000 nuevos casos en España en edades comprendidas entre los 35 y los 80 años, representando el 29% de los tumores femeninos y el 15 por ciento del total de defunciones por esta enfermedad.
El cáncer de mama es el tumor maligno que se origina en el tejido de la glándula mamaria, y aunque habitualmente los especialistas se refieren al carcinoma invasor o infiltrante de mama cuando se habla de esta enfermedad, también existen otros tipos de tumores malignos originados en la glándula mamaria. Este tipo de tumor no suele producir ningún tipo de síntoma en fases precoces y sus formas más frecuentes de presentación son: la aparición de un bulto en la mama, las alteraciones en la piel de la mama y los cambios en el complejo areola-pezón. Este hecho hace que sea fundamental que las pacientes se realicen controles ginecológicos y mamográficos de manera periódica.
Las mujeres con edades comprendidas desde los 50 hasta los 74 años se deben realizar mamografías periódicas cada dos años. Para muchas mujeres, hoy en día, existe el temor al diagnóstico y ese efecto a menudo lleva a la no realización de las pruebas rutinarias. No obstante, cada vez es más frecuente la detección de tumores mamarios en mujeres menores de 45 años, representando el 20% del total de casos diagnosticados.
En mujeres jóvenes el cáncer de mama se suele desarrollar de una manera agresiva, por lo que no está clara la utilidad de realizar mamografías periódicas en este grupo de pacientes. Además, es importante recalcar que en mujeres jóvenes en las que hay sospecha de cáncer de mama, se debe realizar junto a la mamografía una ecografía mamaria o una resonancia magnética mamaria, debido a la alta densidad del tejido mamario que disminuye la sensibilidad de la mamografía
Año tras año, la supervivencia incrementa un 1,4 por ciento, situándose en el 85% de los casos superados con éxito. La mortalidad por cáncer de mama ha ido disminuyendo gracias al progresivo avance de los tratamientos oncológicos, al mejor conocimiento de la biología tumoral y también a la instauración de estos programas de cribado mamográfico, los cuales permiten un diagnóstico más precoz de la enfermedad y, por lo tanto, un abordaje en etapas más iniciales de la misma.

Descubren cómo 'atacar' al tumor cerebral más agresivo y frecuente

 
Martes, 11 de octubre de 2016, a las 13:50

Un grupo de investigadores del Hospital de Valdecilla, en Cantabria, ha encontrado un punto débil en el tumor cerebral más frecuente y agresivo que existe. El glioblastoma es resistente a la radioterapia y a la quimioterapia, y ni siquiera la cirugía puede acabar con él con garantías. Pero ahora, tras casi cuatro años de trabajo, un equipo coordinado por José Luis Fernández Luna, jefe de la Unidad de Genética Molecular del hospital, ha encontrado el mecanismo que puede destruir el tumor.
 
Según publica El Diario Montañés, estos profesionales han descubierto la proteína implicada en la extensión este tipo de cáncer, por lo que ya se sabe por dónde hay que atacarlo para frenar su avance. "Hemos hallado la diana, ahora hay que buscar los dardos", explica Fernández Luna. Los experimentos en ratones parecen prometedores. “Reproducimos el tumor del paciente y aplicamos estrategias genéticas y químicas para bloquear esta proteína. El resultado es que si la inhibimos el tumor es menos agresivo”, detalla el especialista.

Identificada una nueva proteína
 
El trabajo de este equipo se ha extendido a lo largo de más de tres años y con él han colaborado investigadores del IBBTEC, la Universidad de Cantabria, CIMA de Navarra, Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca y del Kings College de Londres. Fruto de este trabajo conjunto, se ha identificado una nueva proteína -denominada ODZ1-, ligada al cáncer.
 
“Sabíamos que esta proteína estaba implicada en el desarrollo del sistema nervioso central embrionario, pero no se había asociado a un tumor hasta ahora. En las células normales, en adultos, prácticamente no está presente. Sin embargo, hemos visto que en el glioblastoma esta proteína se expresa en las células tumorales y está aumentada, lo que desencadena una serie de procesos celulares que conducen a que tengan una mayor capacidad de migrar e invadir el tejido cerebral circundante”, explica el coordinador del equipo.
 
No obstante, este genetista recuerda que el descubrimiento de la diana terapéutica no implica que sea inminente la cura para esta enfermedad que, solo en Cantabria, afecta a unas 40 personas al año. “Es un primer paso, que nunca se había dado, y tenemos esperanza de que cambie el rumbo de esta enfermedad, aunque los resultados de laboratorio pueden tardar años en llegar a la práctica clínica”, explica.

«El paciente tiene el derecho a planificar el final de su vida»

 

 

 

La médica jefe de la Unidad de Cuidados Paliativos del HULA, Arantza García, aboga por un diálogo fluido de los profesionales con el enfermo para decidir qué tipo de asistencia quiere.

 

Planificar qué tipo de asistencia sanitaria se quiere recibir en el momento final de la vida, el denominado testamento vital, es un derecho de los pacientes, reconocido por ley. De esta posibilidad y de los diferentes instrumentos que existen para poder ejercerlo hablaron ayer en el Colegio de Médicos Arantza García Martínez, jefa de servicio de la Unidad de Cuidados Paliativos y Hospitalización a Domicilio y Ángel Usero, responsable del Registro Gallego de Instrucciones Previas. El acto lo organizan los comités de ética y de cuidados paliativos.

-¿Qué parte desarrolló cada uno?

-Dividimos la charla en dos partes. A mí me tocó la filosofía, lo que se denomina la historia de valores o expresión de voluntades de aquellas personas que saben que no se van a curar y que les queda poco tiempo y a Usero una de las herramientas de planificación, los documentos de instrucciones previas.

-¿Son diferentes?

-La historia de valores es la expresión de lo que el paciente quiere hacer cuando le llega el final de la vida y que le transmite a su médico cuando todavía está en condiciones de hacerlo, en las conversaciones mantenidas con él. El médico tiene la obligación de reflejarlo en la historial y, tanto él como un posible sustituto, cumplirlo. El documento recoge las instrucciones para los últimos momentos y queda depositado en un registro.

-¿Cuál de los dos recomendaría?

-Consciente de las ventajas y desventajas de los dos modelos, yo recomiendo a los profesionales sanitarios que tenemos pacientes con pronóstico vital a corto plazo, que intentemos favorecer las conversaciones con ellos. Si cuando se tienen bienes materiales esas cosas se hablan y se reparte, con los temas de salud también es importante hacerlo. Tenemos el deber ético de sacar ese tipo de conversaciones y de reflejarlo en la historia clínica.

-¿Cuál es la ventaja del documento?

-Su principal ventaja es cuando existe algún conflicto. Cuando un médico no está de acuerdo con la planificación del paciente o para las discrepancias entre los familiares, cuando un hermano dice una cosa y el otro otra. Cuando existe el documento es más fácil tomar decisiones. También tiene la ventaja de que si pasa algo en una localidad que no es la del domicilio del paciente y no hay acceso a la historia clínica, el documento está accesible en el registro nacional.

-¿Ha habido un cambio en la mentalidad a la hora de afrontar esta cuestión?

-En los últimos 20 años ha habido un cambio de paradigma en la relación clínica y se ha pasado del paternalismo a un modelo más autonomista, que significa que el paciente tiene derecho a tomar sus decisiones. Se ha visto reflejado en la Ley 41/2002, la Ley de Autonomía, que habla sobre los derechos de los pacientes a ser informados sobre su salud. Todavía hay familias que no están muy conformes con que se hable con naturalidad sobre este asunto y, también nos encontramos con pacientes que no quieren saber. No se trata de informar a toda costa, hay que ver quien quiere y quien no.

-¿Cómo se marcan los límites a la hora de planificar qué tipo de asistencia se desea?

-La planificación anticipada es ir haciendo mientras seas capaz, para cuando no lo seas. Hay un límite claro que es la legalidad. El paciente nunca va a poder pedir algo ilegal, como por ejemplo, la eutanasia. Puede rechazar un tratamiento, pedir que no se le intube llegado el momento, que no se conecte a un respirador. Son posibilidades de las que se le debe informar.

"La mentalidad es diferente si se trata de uno mismo o de un familiar"

Arancha García defiende el derecho a informar a los pacientes para que puedan tomar sus decisiones y la necesidad de cambiar mentalidades.

-Tenemos que ser capaces de informar cada vez más y mejor, y de hablar de la muerte sin darle la espalda cuando sabemos que va a llegar.

-¿No se ha producido ese cambio de mentalidad?

-La mentalidad es diferente de sise trata de uno mismo o de un familiar. El que muere joven quiere saber. Cuando hablamos de los mayores hay mucha gente que quiere protegerlos y no desea que se hable de eso.

-¿Hay muchos documentos depositados?

-No conozco el número exacto porque esa parte le corresponde a Usero. Sé que no hay muchos.

-¿Qué hay que hacer?

-Hay documentos tipo que se pueden descargar de la página del Sergas, que también tiene un vídeo muy ilustrativo. Antes había que ir a un notario o hacerlo ante varios testigos. Ahora hubo una modificación en la ley y se pueden formalizar ante los funcionarios habilitados, que son los del Registro de Instrucciones Previas, que en Lugo está en la calle Montevideo. La ley contempla también habilitar registros en los hospitales. En el de Lugo todavía no funciona.

-¿Y si se producen cambios de opinión?

-Hay que volver a depositar el documento en el registro. Por eso defiendo el proceso de planificación, más que el documento que puede hacer alguien que está sano o recién diagnosticado. A lo largo del proceso evolutivo se puede ir cambiando de criterio y tomar decisiones compartidas. El médico puede ir asesorando e informando de las opciones. Es un proceso más dinámico, en el contexto de la relación clínica.

El tratamiento contra el cáncer que sustituirá a la quimioterapia

La inmunoterapia es ya una realidad para algunos tumores. En otros se 
avanza para reemplazar a técnicas más agresivas, pero todavía tendrán 
que convivir con las más modernas durante años.

Hace más de un siglo, el cirujano neoyorquino William Coley observó que los tumores con alguna infección tendían a remitir. Las bacterias o los virus en la zona donde las células se estaban multiplicando descontroladamente alertaban al sistema inmunitario, que hasta entonces no se había dado cuenta de la anomalía que estaba ocurriendo. Los científicos creen que es muy posible que nuestras defensas frenen muchos tumores antes de que sean detectables; lo que conocemos como cáncer serían aquellos casos en los que las células malignas han burlado a nuestro sistema inmunitario y han conseguido propagarse escondidas de él por varios mecanismos. Coley experimentó con esta idea inoculando estreptococos a los tumores para avisar a las defensas del cuerpo. Lo hizo con algún éxito, pero sobre todo con fracasos, ya que la toxicidad de la bacteria provocaba más problemas que soluciones. La investigación contra el cáncer tomó otros derroteros. Se descubrieron tratamientos terriblemente agresivos, pero más efectivos, como la quimioterapia, que intoxica a las células para matarlas, o la radioterapia, que hace algo parecido, pero de forma más focalizada. Se descubrieron tratamientos terriblemente agresivos, pero más efectivos, como la quimioterapia o la radioterapia Los efectos secundarios y la carencia de una solución definitiva contra el cáncer provocó que la idea de estimular al sistema inmunitario, que siempre anduvo latente, volviera a cobrar fuerza hace unos años. Los avances que se hicieron en investigación básica le valieron a la inmunoterapia el reconocimiento de hallazgo científico de 2013, según la prestigiosa revista Science. Desde entonces, el campo no hay hecho más que progresar. Solo un 1% de los estudios presentados en el congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) se basaban en esta técnica hace tres ediciones; la cifra subió al 10% en la siguiente y fueron una cuarta parte de los trabajos los que hablaban de inmunoterapia en el último congreso. Este crecimiento exponencial da pistas de por dónde va la investigación contra el cáncer. Dos disciplinas que prácticamente se dieron la espalda durante años (la oncología y la inmunología) van ahora de la mano hasta el punto de que estos tratamientos oncológicos han sido uno de los temas estrella en el Congreso Internacional de Inmunología que se ha celebrado la pasada semana en Melbourne. Aunque para muchos tipos de cáncer los tratamientos inmunológicos son todavía muy experimentales, esta técnica es una realidad relativamente asentada para otros. Un ejemplo viviente es Susanne Harris, que hace nueve años sufrió un extraño melanoma que se resistía a desaparecer con las terapias convencionales. En 2013 se enroló en lo que entonces era un ensayo. Tenía que ir cada tres semanas desde Melbourne, donde vive con su marido, hasta Sidney para que durante media hora le inyectasen un fármaco denominado Keytruda. En menos de dos meses el tumor ya estaba remitiendo. Después de 12 casi no se podía ver. En noviembre hará un año que dejó de recibir tratamiento y el tumor ha desaparecido, tal y como mostró hace un par de semanas el último escáner, que vino a refrendar todos los anteriores. “Todo sin el más mínimo efecto secundario”, relata emocionada. Dos disciplinas que prácticamente se dieron la espalda durante años (la oncología y la inmunología) van ahora de la mano Su caso aislado podría ser anecdótico o fruto de la casualidad, pero es uno de los cientos que engrosan la evidencia de la efectividad de este tratamiento. Aunque las pruebas de que puede funcionar son robustas, también lo son las de su tremenda selectividad. Solo surte efecto en alrededor de un 24% de los enfermos. Jonathan Cebon, director del Insituto de Investigación del Cáncer Olivia Newton-John —que ha participado en el experimento que salvó la vida de Harris—, reconoce que uno de los grandes retos es saber por qué en los mismos tumores la inmunoterapia funciona en solo en unos pocos sujetos. En el caso del melanoma, sin embargo, es especialmente esperanzadora. Se ha beneficiado del poco éxito que la quimio y la radioterapia tienen contra este tipo de cáncer. Media docena de tratamientos han sido ya aprobados por la FDA americana. Cebon asegura que combinándolos la efectividad alcanza el 80%. “Pero son cifras que están en constante movimiento en función de los avances que se van presentando”, matiza. Aunque todos los tratamientos con inmunoterapia se basan en ayudar a las propias defensas del cuerpo a localizar y erradicar el cáncer, hay varios mecanismos de acción. En el caso de la Keytruda se basa en neutralizar una proteína de la superficie de las células cancerígenas conocida como PD1, que hace que los linfocitos no luchen contra ellas. Buena parte de la investigación oncológica pasa por neutralizarlos para que el organismo pueda acabar con los tumores. Uno de los grandes retos es saber por qué en los mismos tumores la inmunoterapia funciona en solo en unos pocos sujetos Otras técnicas pasan por extraer glóbulos blancos del paciente, ya sea del propio tumor o de fuera de él, seleccionar los que tienen mayor actividad antitumoral para cultivarlos y activarlos y, finalmente, implantarlos de nuevo en el enfermo. Es un método algo más experimental que el anterior; los científicos investigan cómo manipular estas células para hacerlas más efectivas contra los tumores. Una tercera vía de inmunoterapia contra el cáncer son las vacunas. Pero no las preventivas, como las que se usan para frenar al sarampión o a la gripe, sino terapéuticas, cuando el paciente ya tiene la enfermedad o incluso cuando la ha superado. El objetivo es avisar al sistema inmunitario, que por alguna razón no se ha percatado de la existencia del cáncer, de que está ahí. Para ello se suelen extraer células cancerosas que se manipulan para que las defensas puedan dar una respuesta correcta al tumor. La primera vacuna de este tipo se aprobó en Estados Unidos en 2010 y se usa para algunos tipos de cáncer de próstata que se han diseminado. Otras técnicas pasan por extraer glóbulos blancos del paciente, seleccionar los que tienen mayor actividad antitumoral para cultivarlos y activarlos, e implantarlos de nuevo en el enfermo Pero como el cáncer no es una sola enfermedad, sino un paraguas que engloba a muchos procesos, es complicado hallar una sola vacuna que pueda frenar o tratar el avance de todos los tipos de tumores. Cada uno requiere investigaciones específicas, que toman en consideración cómo se propagan las células, sus características, su estadío… Las vacunas pueden funcionar deteniendo la proliferación de células cancerosas, reduciendo el tumor, eliminando las que no han conseguido ser erradicadas con otros tratamientos o evitando que reaparezca. Esto último está tratando de conseguirlo con el cáncer de próstata Jay A. Berzofsky, director de la sección de inmunogenética y vacunas del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. Los resultados de las primeras fases de su investigación, que ha presentado en el Congreso Internacional de Inmunología de Melbourne, han mostrado una evolución positiva en un 75% de los pacientes. Se trata, sin embargo, de un estadío muy prematuro, en el que todavía no se ha comparado la efectividad con un grupo de control que esté bajo un tratamiento placebo. La otra gran pregunta sobre la inmunoterapia que hay que responder es si cura definitivamente el cáncer o simplemente lo trata La ventaja que tiene el cáncer de próstata para investigar vacunas en él es que hay un marcador biológico que indica su evolución, el PSA. Lo que ha hecho el equipo de Berzofsky es inocular la vacuna tras eliminar el tumor y observar los niveles de esta sustancia. En tres cuartas partes de los pacientes los niveles redujeron su crecimiento tras la administración de la inmunización, lo que da pistas de su posible efectividad. “De tener éxito, esta misma vacuna podría ser también efectiva contra un tipo de cáncer de mama, lo que sucede es que es más difícil experimentar con él”, relata el investigador. Pero lo cierto es que el camino que queda por delante es largo. En el escenario más optimista, Cebon calcula que en 10 años la inmunoterapia podrá sustituir a los tratamientos más agresivos en varios tipos de cánceres como próstata, melanoma, estómago y mama. Pero la opinión de la mayoría de la comunidad científica es que incluso en aquellos para los que sea efectiva, tendrá que combinarse a menudo con cirugía, radio y quimioterapia, según señala Robert G. Ramsay, del Instituto de Cáncer Peter MacCallum de Melbourne. La otra gran pregunta sobre la inmunoterapia que hay que responder es si cura definitivamente el cáncer o simplemente lo trata. Los fármacos son tan nuevos que todavía se está observando a los pacientes que se han beneficiado de ellos para comprobar si los tumores reaparecen. Laurie H. Glimcher, presidenta del Instituto de Cáncer Dana-Farber de Boston, es razonablemente optimista: “Esperamos que estos tratamientos eviten que nuestros hijos y nuestros nietos mueran de cáncer. En el futuro será una enfermedad crónica, y no mortal, como ya sucedió con el VIH”

Joan Massagué: "Estamos a dos o tres décadas de dar un vuelco al cáncer"

Para el prestigioso oncólogo la investigación está a punto de llevar a los tumores al mismo estadio que las infecciones con la penicilina.

 

El director del Instituto Sloan Kettering de Nueva York, el oncólogo catalán Joan Massagué, ha afirmado este viernes que la ciencia está "a dos o tres décadas de dar un vuelco al cáncer, de llevarlo al mismo estadio que las infecciones con la penicilina". En declaraciones a TV3, Massagué ha asegurado que la ciencia ha hecho "grandes avances" en la lucha contra el cáncer.

"Estamos en un segmento, que es de dos o tres décadas, para dar un vuelco a el cáncer, para llevarlo en ese estadio al que llevamos las infecciones con el descubrimiento de la penicilina y otros antibióticos específicos durante las tres o cuatro décadas centrales del siglo XX", ha dicho el oncólogo.

Según Massagué, "en el transcurso de los últimos dos años ha habido grandes avances a través de reactivar la inmunidad para que acabe de hacer el trabajo que se le escapó, que es la de eliminar el tumor cuando es pequeño".

El prestigioso oncólogo ha asegurado que "se están curando a miles de personas con una inmunidad reforzada, además de administrarles fármacos que actúan directamente contra el tumor. Pero sólo en determinados cánceres". Massagué recogió este jueves el premio que le ha concedido la Sociedad Catalana de Biología por su contribución a la difusión de las ciencias biológicas.

Masasgué ha avanzado que "ahora lo que estamos haciendo son estudios para determinar por qué se consigue en unos cánceres y no en otros. Y por qué se consigue en una proporción de personas y no en otras.

Estamos ahí".

Inmunoterapia, un antes y después en oncología

inmunoterapia

 

Esta nueva tecnología curativa es líder entre las líneas de investigación a futuro en nuevos tratamientos contra el cáncer. Se anticipan avances en los que afectan a la cabeza y cuello, así como contra el linfoma de Hodgkin.

El Economista. Maribel Ramírez Coronel, Periodista en temas de economía y salud. Los últimos medicamentos biotecnológicos contra el cáncer traen mecanismos de acción que nada tienen que ver con la agresiva quimioterapia o radiación y ya están marcando un antes y un después en la historia de la oncología.

La historia de la medicina y del tratamiento del cáncer está dando un giro de 180 grados con el arribo de la inmuno-oncología. Explicada en forma de lo más simplista, consiste en estimular al propio sistema inmunológico del paciente con cáncer, digamos para que las defensas del organismo trabajen en su favor al reconocer y atacar las células cancerosas. Así, la ciencia médica está abriendo nuevas expectativas de supervivencia para el cáncer al cambiar la forma como son tratados los tumores malignos.

A México llegó en el 2013 la primera terapia inmuno-oncológica exitosa a nivel mundial, dirigida a un tipo de cáncer de piel llamado melanoma metastásico. De hecho, ese medicamento Ipilimumab —lanzado hace tres años por la biofarmacéutica Bristol Myers Squib (BMS)— en enero fue incluido en el cuadro básico del Consejo de Salubridad General (CSG) para que en el Sector Público de pueda prescribir.

Ahora, la Cofepris dirigida por Julio Sánchez y Tépoz acaba de autorizar la comercialización de otro fármaco inmuno-oncológico, también de BMS. Es nivolumab (Opdivo) indicado para cáncer de pulmón, de riñón y un agresivo cáncer de piel que desafortunadamente está incrementando su incidencia en el país. Específicamente la indicación es cáncer de pulmón de células no pequeñas, carcinoma renal avanzado y melanoma metastásico.

Cofepris recién autorizó también el registro a otra terapia inmuno-oncológica llamada Pembrolizumab (Keytruda), ésta de MSD, con la indicación en principio de cáncer de pulmón, así como para melanoma, el tumor más letal de los que atacan la piel por su gran capacidad de producir metástasis y por su alta resistencia a la quimioterapia.

En la última reunión de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, por su sigla en inglés) celebrada anualmente en Chicago, quedó muy claro con todos los estudios presentados, que la inmunoterapia es líder entre las líneas de investigación a futuro en el tratamiento contra cáncer.

La expectativa es grande, pues se ven venir otras inmunoterapias en distintos tipos de cáncer como de cabeza y cuello, así como de linfoma de Hodgkin.

Estas terapias revolucionarias obligan al especialista y a los servicios oncológicos a estar actualizados y adoptar nuevas posiciones ante el llamado mal del siglo. Todavía hay mucho por saber. Las nuevas investigaciones se dirigen a ampliar la inmunoterapia a más tipos de cáncer, a entender por qué es efectiva en algunos pacientes pero no en otros con el mismo tipo de cáncer, y a buscar combinaciones efectivas de inmunoterapia con quimioterapia, radiación y terapia dirigida.

El reto es para los sistemas públicos de salud en todo el mundo que, de por sí ya en aprietos, ante estas innovaciones se ven más presionados porque los nuevos tratamientos son mucho más costosos. He ahí los dilema éticos que enfrentan los tomadores de decisiones en salud.

Nuevo método para detectar el cáncer de próstata

El consorcio hospitalario provincial de Castellón aplica una innovadora técnica para el diagnóstico del cáncer de próstata que consiste en la utilización de imágenes de resonancia magnética fusionadas con ecografía a tiempo real, y es uno de los centros pioneros en España en este procedimiento, informa Efe.

Este método consigue además mejorar el diagnóstico en los casos de biopsia previa negativa, y según ha explicado el jefe del Servicio de Urología de este hospital, Mateo Pérez, se recurre a él cuando las biopsias tradicionales previas no confirman el diagnóstico de tumor pero hay sospechas ante una elevación persistente de los análisis de PSA que determinan esta patología.

Para llevar a cabo la técnica es necesaria la colaboración de un equipo multidisciplinar integrado por radiofísicos, anatomopatólogos, radiólogos, anestesistas y urólogos, informa la Generalitat en un comunicado.

La técnica se aplica en quirófano, donde los facultativos de Urología toman múltiples muestras de tejido prostático basándose en la fusión a tiempo real de las imágenes obtenidas mediante resonancia magnética y ecografía transrectal.

De esta forma, el diagnóstico es más preciso y permite detectar tumores muy pequeños y su localización exacta, con lo que los tratamientos pueden ser dirigidos a las zonas afectas sin dañar a las sanas, y permite además a los especialistas registrar las imágenes para futuras actuaciones sobre la próstata.

La técnica, que se aplica en el hospital de Castellón desde el pasado mes de septiembre, es fruto de la estrecha colaboración entre los servicios de urología, oncología radioterápica y radiofísica, pioneros en el tratamiento del cáncer de próstata con braquiterapia, señalan las mismas fuentes.

«La amplia experiencia del equipo en los procedimientos de braquiterapia ha permitido ir más allá y adaptar los programas informáticos y el material a esta nueva modalidad de diagnóstico, que supone una revolución al aumentar la exactitud de la detección de un tumor prostático», señala Pérez.

«Además -añade el especialista- se consigue optimizar los recursos humanos y materiales, ya que la puesta del método no ha requerido un desembolso económico y contribuye al desarrollo e innovación de tecnología sanitaria, cumpliendo así una de las misiones del centro».

El cáncer de próstata es el que mayor prevalencia e incidencia tiene en varones, ya que cerca del 22 por ciento de los tumores que se detectan en hombres son de próstata.

En España se diagnostican cada año unos 28.000 nuevos casos de este tumor, de los que unos 200 son detectados y tratados en el Hospital Provincial de Castellón.


EFE

Conseguir que la inmunoterapia evite recaídas, reto en la lucha contra el cáncer

Uno de los retos en la lucha contra el cáncer es conseguir que la inmunoterapia, o estimulación del sistema inmune, funcione como tratamiento adyuvante en la fase precoz de la enfermedad evitando así las recaídas, y es que así lo afirma el presidente de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), Miguel Martín en declaraciones a Efe.

 

La mayoría de los fármacos inmunoterápicos, por ahora, se están probando en determinados tipos de cánceres en estado metastásico o localmente avanzados y como segunda línea de tratamiento, es decir, una vez que ya se ha aplicado el tratamiento convencional con quimioterapia o radioterapia.

 

Martín participará en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, por sus siglas en inglés) que, desde mañana viernes hasta el 7 de junio se celebrará en Chicago (Estados Unidos), y en la que se darán cita unos 3.000 expertos y serán presentados más de 5.200 estudios sobre el cáncer.

 

Una vez más, al igual que en ediciones anteriores, los tratamientos con inmunoterapia serán los protagonistas, ya que en los últimos seis años de lucha contra el cáncer, se trata del avance más importante.

 

La inmunoterapia que, ya es una realidad para el melanoma, es eficaz en determinados cánceres ya extendidos a otros órganos o localmente avanzados, pero no en la fase precoz de la enfermedad. Al respecto, el especialista indica que “por desgracia en la enfermedad metastásica, aunque en primera línea de tratamiento la inmunoterapia sea más eficaz, los pacientes fallecen”, y es que son enfermos que tienen que consumir muchos medicamentos y muy costosos “con el fin de aumentar la supervivencia, pero sin curación”, señala Martín.

 

En primer lugar, la combinación de diferentes fármacos inmunoterápicos ha resultado efectiva en algunos tumores, y en segundo lugar, un mismo fármaco puede servir para cánceres diferentes ya que no actúa directamente contra el tumor, sino indirectamente a través del sistema inmunitario.

 

Por eso, apunta el experto, “un tratamiento que evita recaídas es lo más efectivo que hay porque cada recaída de un tumor hoy puede que cueste de 300.000 a medio millón de dólares”.

En Chicago también se conocerán avances en terapias diana (que bloquean el crecimiento y diseminación del cáncer) y se discutirán nevos enfoques en terapias convencionales (quimioterapia y radioterapia).

Expertos europeos analizan el martes en la Universitat de València la supervivencia del cáncer infantil

La Universitat de València organiza este encuentro científico, Diferencias y variaciones de supervivencia del cáncer infantil en países europeos de lengua latina, que se celebrará en la Facultad de Medicina y Odontología el martes 19 de abril. En él participarán los principales expertos en supervivencia del cáncer infantil en Italia, Portugal, Francia, Suiza o España.

En la jornada, que será inaugurada por el rector de la Universitat de València Esteban Morcillo y por el decano de la Facultad de Medicina y Odontología, Federico Pallardó, epidemiólogos y oncólogos pediatras tratarán las diferencias respecto a los indicadores de supervivencia del cáncer infantil en los países europeos, las causas de esta situación, y propondrán estudios cooperativos internacionales con los cuales identificar los motivos de estas variaciones.

El workshop está organizado por el Registro Español de Tumores Infantiles, ubicado en la Universitat de València, en colaboración con expertos europeos de RARECARENet (Information Network on Rare Cancers) y EUROCARE (European Cancer Registry), y contará con la participación de la Federación Española de Padres de Niños con Cáncer y la Red Telemática de Investigación Cooperativa en Cáncer (RTICC).

“La supervivencia del cáncer infantil es el indicador básico de la curación de estos enfermos. Todos los niños y niñas con cáncer deberían tener las mismas expectativas de curación, sea cual sea el país al que pertenecen, pero no en todos los países se alcanza la misma supervivencia. Y esto es aplicable en Europa, España y los países de su entorno», destaca Rafael Peris Bonet, catedrático de Documentación Médica de la Universitat de València y director del Registro Español de Tumores Infantiles (RETI-SEHOP).

El estudio EUROCARE sobre supervivencia en Europa de los casos diagnosticados entre los años 2000 y 2009 ha demostrado que existen diferencias y déficits de supervivencia entre países europeos. Algunas razones importantes de estas diferencias de supervivencia podrían ser debidas a las características de la asistencia al cáncer infantil.

“A la vista de las diferencias observadas resulta urgente que un grupo de expertos (epidemiólogos y oncólogos pediatras), profundice en las posibles explicaciones y proponga los estudios cooperativos internacionales apropiados para identificar y hacer aparecer los factores causales de los déficits de supervivencia en los niños con cáncer de algunos países”, indica Rafael Peris.

Congreso Internacional GRELL

Las conclusiones y propuestas del workshop de Valencia serán expuestas en el Congreso Internacional del Grupo de Epidemiología y Registro del Cáncer de los Países de Lengua Latina (GRELL), que se celebrará el próximo mes de mayo en Albí (Francia), con el fin de promover las cooperaciones internacionales necesarias.

En la reunión participarán expertos en oncología pediátrica y epidemiólogos relevantes de los países mencionados, responsables de los principales registros de cáncer. Gemma Gatta, del Instituto Nacional del Tumor de Milán, líder de RARAECARENet y miembro de la dirección científica de EUROCARE, abrirá y cerrará la jornada de trabajo.

Registro Español de Tumores Infantiles

El Registro Español de Tumores Infantiles (RETI-SEHOP), nacido en 1980, es un proyecto científico para mejorar la asistencia a los niños con cáncer en España, a través de la investigación epidemiológica de esta enfermedad y sus causas. Está dirigido por el profesor Rafael Peris Bonet y ubicado en la Facultad de Medicina y Odontología de la Universitat de València. El RETI-SEHOP es fruto de una prolongada colaboración, desde el 1980, entre la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátricas (SEHOP) y la Universitat de València. Este trabajo conjunto se formalizó el 26 de abril de 2007 mediante un convenio de colaboración entre las dos entidades y que actualmente recibe el apoyo del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad (MSSSI).

El registro cuenta con una red nacional de 46 centros informantes que incluye todas las unidades de oncología y hematología pediátricas de España y cuenta con la colaboración de los registros de cáncer regionales. Al disponer de una cobertura del 94% de la incidencia del cáncer infantil en España, se trata del sistema de información o registro de cáncer más completo del país.

PARTICIPANTES EN EL WORKSHOP

Rafael Peris Bonet: Professor Medical Documentation, Faculty of Medicine, University of Valencia. Director, Spanish Childhood Cancer Registry (RETI-SEHOP). University of Valencia, Valencia, Spain.

Gemma Gatta: Evaluative Epidemiology Unit, Department of Preventive and Predictive Medicine, Fondazione IRCCS "Istituto Nazionale dei Tumori", Milano. RARECARE Net, Project Leader, EUROCARE Scientific Direction, Italy.

Laura Botta: Evaluative Epidemiology Unit, Department of Preventive and Predictive Medicine. Fondazione IRCSS “Istituto Nazionale dei Tumori”, Milano, Italy.

Ricardo Capocaccia: Evaluative Epidemiology Unit. Fondazione IRCCS "Istituto Nazionale dei Tumori", Milano, Italy. RARECARE Net, planning and supervision. Former Director of Cancer epidemiology Unit, National Centre of Epidemiology, Istituto Superiore di Sanita, Italy.

Eva Ardanaz: Director, Cancer Registry of Navarre. Representative of REDECAN (Spanish Network of Cancer Registries), Spain.

Ana Miranda: Directora, Registro Oncológico Poblacional del sur de Portugal. Instituto Portugués de Oncología, Lisboa, Portugal.

Shelagh Redmond: Swiss Childhood Cancer Registry. University of Bern. Institute of Social and Preventive Medicine, Switzerland.

Josep Maria Borràs: Director of the Strategy on Cancer of the Ministry of Health of Spain. Director “Plan Director de Oncología de Cataluña”. Professor University of Barcelona. Principal Investigator of the Epidemiology and Prevention Program of the Spanish Cancer Research Network (RTICC), Spain.

Tomas Acha: President of the Spanish Society of Paediatric Haematology and Oncology. Chief of the Unit of Paediatric Oncology, Hospital Materno-Infantil Carlos Haya, Málaga, Spain.

Susana Ribes: Unit of Paediatric Haematology, Hospital Sant Joan de Dèu, Barcelona, Spain.

Gabriela Caldas: Oncóloga, colaboradora Registro Oncológico Poblacional del sur de Portugal. Instituto Portugués de Oncología, Lisboa.

Pediatric oncologist from Italy: Fondazione IRCCS "Istituto Nazionale dei Tumori", Milano, Italy.

Pierluigi Brazzola: Senior Consultant of Paediatrics. Ospedale Regionale di Bellinzona e Valli, Ticino, Switzerland.

Jesús Mª González: Presidente de ASPANION y Tesorero de la Federación Española de Padres de Niños con Cáncer, Spain.

 

Diseñada una píldora que elimina los falsos positivos en el diagnóstico del cáncer de mama

CÁNCER DE MAMA

 

El agente se une a las células cancerígenas e 'ilumina' el tumor
El agente se une a las células cancerígenas e 'ilumina' el tumor - UNIVERSITY OF MICHIGAN
 

A día de hoy, la prueba convencional para el cribado del cáncer de mama es la mamografía, esto es, la exploración diagnóstica por imagen de rayos X de la glándula mamaria. No en vano, se trata de una prueba económicamente asequible y que permite conocer tanto el tamaño como la localización de los bultos en el pecho. Sin embargo, no resulta del todo eficaz en las mujeres con mamas densas. Y tampoco permite discernir si el bulto es benigno o maligno, lo que puede conllevar a que muchas mujeres se sometan a un tratamiento para un cáncer de mama que, en realidad, no tienen. Por ello, investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor (EE.UU.) han diseñado una ‘píldora’ que puede ayudar a mejorar el diagnóstico del cáncer de mama y descartar los falsos positivos –aquellos casos en los que, si bien no hay bulto o este es benigno, se establece el diagnóstico de cáncer.

Concretamente, el estudio, presentado este martes en la 251ª Reunión y Exposición Anual de la Sociedad Americana de Química (ACS) que se está celebrando en San Diego (EE.UU.), muestra la eficacia de una píldora que contiene un agente que, una vez ingerido por vía oral, se adhiere específicamente a las células tumorales y los vasos sanguíneos del tumor. Y dado que este agente emite fluorescencia, permite visualizar qué bultos son realmente malignos, facilitando así el diagnóstico del cáncer de mama.

Como explica Greg Thurber, director del estudio, «existe una gran controversia sobre la edad a la que debe iniciarse el cribado del cáncer de mama. Y es que si bien este cribado puede potencialmente detectar la enfermedad de forma precoz en algunas mujeres, también conlleva falsos positivos que provocan que algunas pacientes reciban un tratamiento agresivo totalmente innecesario. Es decir, todavía no sabemos cómo seleccionar correctamente a las pacientes que requieren ser tratadas. Y en este contexto, esperamos que nuestro trabajo pueda ayudar a cambiar esta situación».

Tumores fluorescentes

El estudio, llevado a cabo con un modelo animal –ratones– de cáncer de mama, muestra cómo hasta un 50-60% del agente contenido en esta píldora de administración oral entre en el torrente sanguíneo y se une específicamente a las células tumorales. Así, y como consecuencia de esta unión, el tumor emite una fluorescencia visible en el espectro cercano a la luz infrarroja y se distingue perfectamente del resto del tejido de la mama.

Como apunta Greg Thurber, «es cierto que, a la longitud de onda empleada, los tumores fluorescentes solo pueden ser detectados a una profundidad de 1 a 2 centímetros. Sin embargo, y dada la elasticidad del tejido mamario, la combinación de nuestro método con la ecografía permitirá detectar la gran mayoría de los tumores».

La combinación de nuestro método con la ecografía permitirá detectar la gran mayoría de los tumoresGreg Thurber

Asimismo, los autores están diseñando un agente que se una específicamente a los tumores agresivos, lo que permitiría distinguirlos de aquellos tipos de cáncer con un crecimiento lento y no invasivo, caso del carcinoma ductal in situ.

Es más; como destaca el director de la investigación, «esta imagen de alto contraste también resultará útil para la detección de los tumores en mujeres con mamas densas, en las que las mamografías son difíciles de interpretar».

Próximamente en humanos

En definitiva, la píldora ‘ilumina’ únicamente los tumores y no aquellos bultos benignos, lo que podría facilitar en gran medida el diagnóstico del cáncer de mama y evitar que muchas mujeres se sometan a cirugía y tratamientos agresivos que, como la quimioterapia y radioterapia, resultarían completamente innecesarios.

Lógicamente, hay una gran diferencia entre los ratones y los seres humanos, por lo que el siguiente paso será encontrar la formulación correcta –caso, entre otros, de la identificación de los compuestos que deben añadirse al agente de contraste para facilitar su absorción por el organismo– para que la píldora pueda ser utilizada en las pacientes.

Como concluye Greg Thurber, «es difícil predecir cuándo el agente será finalmente testado en los ensayos clínicos con humanos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que este agente ya está siendo utilizado en Europa para otras aplicaciones clínicas».